Please Sign In

New To Sportsman Network?
  • Big Lake Hunting Report - North Dakota

    Big Lake would like to provide you with a hunting report of North Dakota: All the Reasons to Drive Thousands of Miles for Ducks.

    Kevin  Ott  and  William  Weathers  were  part  of  a  group  of  outdoorsmen  set  out  for  North  Dakota  the  first  week  of 
    November,  2010  in  pursuit  of  the  grand  waterfowling  experiences  that  the  northern  midwest  migration  offers.    St. 
    Matthews  and  Bowman,  South  Carolina,  respectively  are  where  their  hunting  roots  originate  although  these  two  often 
    venture beyond South Carolina to pursue experiences that only such an expedition as this could provide.  Their twenty-hour  multi-state  drive  was  only  possible  by  being  fueled  with  passion,  adrenalin,  and  wayward  thoughts  of  ducks  locked 
    up  and  committed.    The  group  journeyed  in  two  trucks  loaded  to  the  gills  with  an  assortment  of  necessities  that  included 
    layout  blinds,  an  array  of  decoys  for  every  conceivable  hunting  situation,  dogs,  guns,  plenty  of  shells,  and  a  Big  Lake  duck 
    North Dakota greeted them with severe cold, snow, and ice; all the ingredients for a successful duck hunt.  Home base was 
    a  house  that  they  rented  by  chipping  in  a  few  reasonable  dollars  for  a  local  resident  friend  while  also  providing  South 
    Carolina  caregivings  such  as  fresh  caught  local  shrimp.    This  house  was  specifically  for  duck  hunters  in  the  typical  small 
    Dakota  town  where  city  limits  fade  into  rolling  grain  fields.    Food  was  enjoyed  in  the  local  diner  while  looking  out  its 
    window  and  watching  flocks  of  ducks  settle  down  in  the  surrounding  fields  and  the  geese  streaming  over  the  town.    Not  many towns afford such a view. 

    On  the  day  of  arrival  the  hunters  were  lucky  enough  to  find  a  field  that  was  holding  a  remarkable  amount  of  birds ;  an  amount  of  waterfowl  that  makes  a  hunter  nervous  with  excitement  and  have  a  sleepless  night  of  rest  due  to  the  anticipation  of  the  next  day  and  first  hunt  of  the  trip.  But as light broke on the horizons of the 
    rolling  agriculture  fields  it  became  evident  that  hunting  would  be  difficult  because  just  only  700  yards  away  was  a  pothole  that  the  ducks  were  sucking  into.    Their  setup  was  in  a  weed  break  between  two  fields  in  which  one  field  was  freshly  cut and the adjacent field consisted of older grain stubble.  
    The  birds  would  be  more  inclined  to  be  enticed  into 
    the  freshly  cut  grain  field  but  the  wind  direction 
    required  the  decoy  and  blind  setup  to  be  in  the  older 
    stubble.  The  difficulty  posed  by  the  alluring  pothole 
    was  now  compounded  by  the  fact  that  their  set  up 
    was  not  optimal.    Rather  than  experiencing  expected 
    frustration  they  managed  an  exciting  hunt  through 
    the  ability  to  overcome  these  obstacles.    “The  entire 
    time  we  were  in  the  field  the  birds  attempted  to  sit 
    down  in  the  pothole.    The  Big  Lake  duck  call  had 
    enough  power  and  allowed  me  to  blow  hard  enough 
    and long enough to pull bird after bird off the lake and 
    bring  them  to  us.    The  single  birds  did  not  stand  a 
    chance,”  stated  Kevin  Ott.    One  of  their  highlights  of 
    the  day  was  the  opportunity  for  William  Weathers  to 
    harvest  his  first  two  greenheads  ever  and  to  also  have 
    the joy of his black lab, Drayton, retrieve them both.
    Their  best  day  for  ducks  occurred  when  they  got  an  invite  from  a  local  who  had  access  on  the  proverbial  “X.”    This  local 
    North  Dakota  hunter  was  an  avid  goose  hunter  and  his  hunting  spot  was  a  reservoir  holding  thousands  of  geese.    But  to  the  delight  of  the  hunters,  mixed  in  with  the  wads  of  geese  was  also  a  large  number  of  ducks.    In  the  early  morning  dark  there  was  a  thick  layer  of  fog.    As  they  drove  up  to  the  field  with  their  car  lights  barely  breaking  the  fog,  a  monster  midwest  buck  suddenly  appeared  out  of  the  fog ;  one  of  those  deer  that  sets  the  bar  for  trophies  and  also  makes  one  realize  how  grand  of  sporting  opportunities  the  western  states  offer.    Upon  arriving  at  the  field  they  were  greeted  with  a  noisy caucus of Canadian geese on roost nearby (there is just something inviting about that sound that reaches to the core 
    of a waterfowler and conjures up a sense that the hunting season is upon us and that waterfowling opportunities are to be 
    had).  Upon shooting light and getting settled in the layout blinds, the group of hunters was immediately greeted with two 
    ducks  that  Kevin  and  William  were  able  to  double  on.    This  early  success  was  an  indicator  for  how  well  the  rest  of  the 
    morning  would  go.    Flock  after  flock  of  birds  were  milling  around  the  small  lake  behind  where  the  blinds  were  set  up.    As  someone  would  see  a  workable  group  they  would  coarsely  whisper  “blow  the  duck  call,  blow  the  duck  call”  in  order  to catch the flock’s attention.  Kevin very excitably said, “After a few notes on the Big Lake duck call, all I could see were birds 
    that  just  did  not  stop  coming.    At  one  point  we  had  birds  walking  on  the  ground,  birds  cupped  up,  and  birds  circling  at  the 
    same  time.    At  times  it  was  so  many  birds  we  did  not  even  call  a  shot  and  just  watched  the  birds,  admittedly  not  because  we did not want to shoot, but none of us knew what to do because we had never seen so many birds!”  Such a situation of 
    so  many  birds  intently  working  a  spread  is  what  every  waterfowler  lives  for  and  such  feelings  are  further  magnified  when  big  ducks  are  floating  just  mere  feet  from  the  layout  blind  window  that  the  hunter  pears  out  of.    An  early  morning  hunt  consisting  of  a  thirty  six  duck  limit  is  always  a  memorable  morning  hunt.    But  a  limit  of  mainly  big  northern  mallards  and bonus ducks of a bull pintail and an even rarer storm widgeon is sure to broaden any hunters smile.
    The  guys  hunted  for  a  week  and  had  the  enjoyment  of  shooting  over  potholes  and  from  layout  blinds  in  dry  fields.    Both  of  these  North  Dakota  hunting  situations  provided  ample  shooting  because  as  Kevin  explained, 
    “I have never ever seen this many birds as I did in North Dakota.” 

    Additional Big Lake hunt reports can be found at:
    BIG swan
    LOVE the swan pic!